Tuesday, November 21, 2017

The Brilliance of George Washington Carver

The young child known as the "Plant Doctor" tended his secret garden while observing the day-to-day operations of a 19th century farm. Nature and nurture ultimately influenced George on his quest for education to becoming a renowned agricultural scientist, educator, and humanitarian.

"When you can do the common things of life in an uncommon way, you will command the attention of the world.
I wanted to know the name of every stone and flower and insect and bird and beast. I wanted to know where it got its color, where it got its life - but there was no one to tell me" ...George Washington Carver

Wednesday, November 15, 2017

'One Day a Week' feat. the McCartney family, Woody Harrelson and Emma Stone

The McCartney family launches short film ‘One Day a Week’ highlighting the environmental impact of animal agriculture and encourages people to help by eating less meat, with appearances by Paul, Mary and Stella McCartney, Woody Harrelson and Emma Stone.

Ahead of the UN Climate Change Conference (COP 23) next week, Meat Free Monday has released a short film about a huge contributor to climate change that is often left out of conference discussions – animal agriculture.

“There’s a simple but significant way to help protect the planet and all its inhabitants”, says Paul to camera. “And it starts with just one day a week. One day without eating animal products can have a huge impact in helping maintain that delicate balance that sustains us all.”

With dire consequences for ourselves and future generations, livestock production results in vast amounts of greenhouse gases being released into the atmosphere. It requires increasingly unsustainable levels of precious resources including land, water and energy, and is a major contributor towards global environmental degradation and climate change.

The Meat Free Monday campaign has had an incredible response since its launch in 2009, with many of the world’s leading authorities on climate change endorsing meat reduction as an effective way of fighting global warming.

The campaign’s new film ‘One Day a Week’, largely funded by Bloomberg Philanthropies and produced in collaboration with French film director Yann Arthus-Bertrand’s Hope Production, amplifies this message using the breathtaking aerial photography with which Arthus-Bertrand has become synonymous. 

Narrated by Paul, and with appearances from Paul, Mary and Stella McCartney, Woody Harrelson and Emma Stone, the film describes how the beauty of the planet only exists through a delicate balance of climatic conditions – a balance we are dangerously disrupting through our insatiable desire for animal products.

Meat Free Monday’s aim is to raise awareness and inspire people to make a change in their diets from an easily achievable starting point.

The film uses Paul's own music – tracks from his 1997 classical music album Standing Stone, as well as an unreleased song called Botswana.

Tuesday, August 29, 2017

Catalogue of alien plants of the Czech Republic (2nd edition)

Catalogue of alien plants of the Czech Republic (2nd edition):
checklist update, taxonomic diversity and invasion patterns

Nepůvodní flóra České republiky: aktualizace seznamu druhů, taxonomická diverzita a průběh invazí

Petr P y š e k1,2, Jiří D a n i h e l k a1,3, Jiří S á d l o1, Jindřich C h r t e k Jr.1,4,
Milan C h y t r ý3, Vojtěch J a r o š í k2,1, Zdeněk K a p l a n1, František K r a h u l e c1,
Lenka Mo r a v c o v á1, Jan P e r g l1, Kateřina Š t a j e r o v á1,2 & Lubomír T i c h ý3

1Institute of Botany, Academy of Sciences of the Czech Republic, CZ-252 43 Průhonice,
Czech Republic, e-mail: pysek@ibot.cas.cz, chrtek@ibot.cas.cz, kaplan@ibot.cas.cz,
krahulec@ibot.cas.cz, moravcova@ibot.cas.cz, pergl@ibot.cas.cz, stajerova@ibot.cas.cz;
2Department of Ecology, Faculty of Science, Charles University in Prague, Viničná 7, CZ-
128 44 Prague, Czech Republic, e-mail: jarosik@cesnet.cz; 3Department of Botany and
Zoology, Masaryk University, Kotlářská 2, CZ-611 37 Brno, Czech Republic, e-mail:
danihel@sci.muni.cz, chytry@sci.muni.cz, tichy@sci.muni.cz; 4Department of Botany,
Faculty of Science, Charles University in Prague, Benátská 2, CZ-128 01 Prague, Czech

Pyšek P., Danihelka J., Sádlo J., Chrtek J. Jr., Chytrý M., Jarošík V., Kaplan Z., Krahulec F.,
Moravcová L., Pergl J., Štajerová K. & Tichý L. (2012): Catalogue of alien plants of the Czech
Republic (2nd edition): checklist update, taxonomic diversity and invasion patterns. – Preslia 84:
A complete list of all alien taxa ever recorded in the flora of the Czech Republic is presented as an
update of the original checklist published in 2002. New data accumulated in the last decade are
incorporated and the listing and status of some taxa are reassessed based on improved knowledge.
Alien flora of the Czech Republic consists of 1454 taxa listed with information on their taxonomic
position, life history, geographic origin (or mode of origin, distinguishing anecophyte and hybrid),
invasive status (casual; naturalized but not invasive; invasive), residence time status (archaeophyte
vs neophyte), mode of introduction into the country (accidental, deliberate), and date of the first
record. Additional information on species performance that was not part of the previous catalogue,
i.e. on the width of species’ habitat niches, their dominance in invaded communities, and impact, is
provided. The Czech alien flora consists of 350 (24.1%) archaeophytes and 1104 (75.9%) neophytes.
The increase in the total number of taxa compared to the previous catalogue (1378) is due to
addition of 151 taxa and removal of 75 (39 archaeophytes and 36 neophytes), important part of the
latter being the reclassification of 41 taxa as native, mostly based on archaeobotanical evidence. The
additions represent taxa newly recorded since 2002 and reported in the national literature; taxa
resulting from investigation of sources omitted while preparing the previous catalogue;
redetermination of previously reported taxa; reassessment of some taxa traditionally considered
native for which the evidence suggests the opposite; and inclusion of intraspecific taxa previously
not recognized in the flora. There are 44 taxa on the list that are reported in the present study for the
first time as aliens introduced to the Czech Republic or escaped from cultivation: Abies concolor,
A. grandis, A. nordmanniana, Avena sterilis subsp. ludoviciana, A. ×vilis, Berberis julianae,
B. thunbergii, Bidens ferulifolius, Buddleja alternifolia, Buglossoides incrassata subsp. splitgerberi,
Buxus sempervirens, Corispermum declinatum, Cotoneaster dielsianus, C. divaricatus, Euphorbia
myrsinites, Gleditsia triacanthos, Helleborus orientalis, Hieracium heldreichii, Koelreuteria paniculata,
Lonicera periclymenum, Lotus ornithopodioides, Malus baccata, M. pumila, Miscanthus
sacchariflorus, Morus alba, Muscari armeniacum, Paeonia lactiflora, Pennisetum alopecuroides,
Pinguicula crystallina subsp. hirtiflora, P. grandiflora subsp. rosea, Podophyllum hexandrum,
Pyracantha coccinea, Rhodotypos scandens, Rumex patientia × R. tianschanicus ‘Uteuša’, Salix
cordata, Sarracenia purpurea, Sasa palmata ‘Nebulosa’, Scolymus maculatus, Spiraea japonica,
Tagetes tenuifolia, Thuja occidentalis, Trifolium badium, Vaccinium corymbosum and Viburnum
rhytidophyllum. All added and deleted taxa are commented on. Of the total number of taxa, 985 are
classified as casuals, 408 as naturalized but not invasive, and 61 as invasive. The reduction in the
number of invasive taxa compared to the previous catalogue is due to a more conservative approach
adopted here; only taxa that currently spread are considered invasive. Casual taxa are strongly overrepresented
among neophytes compared to archaeophytes (76.7% vs 39.4%), while naturalized but
non-invasive taxa follow the reversed pattern (18.8% vs 57.4). However, these two groups do not
significantly differ in the proportion of invasive taxa. Of introduced neophytes, 250 taxa (22.6%) are
considered vanished, i.e. no longer present in the flora, while 23.3% became naturalized, and 4.5%
invasive. In addition to the traditional classification based on introduction–naturalization–invasion
continuum, taxa were classified into 18 population groups based on their long-term trends in
metapopulation dynamics in the country, current state of their populations, and link to the propagule
pressure from cultivation. Mapping these population groups onto the unified framework for biological
invasions introduced by Blackburn et al. in 2011 made it possible to quantify invasion failures,
and boom-and-busts, in the Czech alien flora. Depending on inclusion criteria (whether or not
extinct/vanished taxa and hybrids are considered), alien taxa ever recorded in the Czech Republic
contribute 29.7–33.1% to the total country’s plant diversity; taking into account only naturalized
taxa, a permanent element of the country’s flora, the figure is 14.4–17.5%. Analysis of the dates of
the first record, known for 771 neophytes, indicates that alien taxa in the flora have been increasing
at a steady pace without any distinct deceleration trend; by extrapolating this data to all 1104 neophytes
recorded it is predicted that the projected number would reach 1264 in 2050. Deliberate
introduction was involved in 747 cases (51.4%), the remaining 48.6% of taxa are assumed to have
arrived by unintentional pathways. Archaeophytes are more abundant in landscapes, occupy on
average a wider range of habitat types than neophytes, but reach a lower cover in plant communities.
The alien flora is further analysed with respect to representation of genera and families, origin and
life history.
Ke y w o r d s: abundance, alien flora, checklist, casual, cover in plant communities, Czech Republic,
exotic species, geographic origin, habitat niche, hybridization, impact, introduction–naturalization–
invasion continuum, invasive plants, life history, naturalized, non-native species, residence
time, taxonomy
Source: http://www.preslia.cz/P122Pysek.pdf

Tuesday, July 4, 2017

Julián Baldomero Acuña Galé

Julián Baldomero Acuña Galé. Botánico. Se dedicó a la labor científica y docente. Se destacó por sus aportes al conocimiento agro - botánico de Cuba, llevando a cabo investigaciones de gran importancia para la economía del país. De procedencia campesina, aprendió a leer en su casa, donde recibió además una gran influencia en lo concerniente al interés por la naturaleza.

Síntesis biográfica

Nació en Camagüey (ciudad actual del mismo nombre, perteneciente a la provincia de Camagüey), Cuba, el 27 de noviembre de 1900. Su padre Domingo Acuña era pequeño agricultor, propietario de media caballería de tierra. Su madre Luz Galé Nápoles era hija de un Oficial del Ejército Español y pasó su niñez en España, donde adquirió una sólida educación.


El padre siguiendo el modelo de las familias campesinas de la época, entrenó a todos sus hijos varones en las labores del campo, lo que distanció a los niños de la escuela en la primera etapa de su formación. La madre suplió el papel del maestro y enseñó a sus hijos a leer.

Esta fue la época en que se despertaron en el niño Acuña todos los sentimientos de curiosidad, de amor a la naturaleza, perseverancia y poder de observación que caracterizan al hombre de ciencia. Comenzó a formarse junto a un campesino analfabeto con el cual salía todos los domingos a recorrer los lugares que rodeaban su humilde vivienda, aprendiendo a identificar las más variadas especies de animales, plantas y minerales con sus nombres vulgares. A propósito de esta época dice Acuña:

"Desde nuestra niñez fuimos hacia la naturaleza obedeciendo un impulso espontáneo, por simple atracción hacia los fenómenos naturales, no significando sacrificio afrontar las dificultades que implicaría añadir una observación o experiencia más"
"A los 14 años ya nos eran familiares todas las plantas que fueron conocidas con nombres vulgares (...) así como la fauna y minerales de la zona, colectando allí nuestras primeras plantas desconocidas para que fueran identificadas por el Dr. Roig a través del Padre Borrás"
A la edad de 18 años comenzó a estudiar en la Granja Escuela Agrícola de Camagüey, donde preparó una colección de insectos económicos, lo cual despertó la atención del Director, Doctor Roberto Luaces, quien lo recomendó a otros profesores, una vez graduado de maestro agrícola en 1920.

Trayectoria laboral

Pasó a trabajar en Comisión a la Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas, donde permaneció hasta su retiro en 1970. En 1921 fue seleccionado para ocupar una plaza de Alumno Ayudante en dicha Institución, trabajando bajo la dirección del Doctor Stephen C. Bruner. Dos años más tarde matriculó en la Escuela de Ingeniería Agronómica y Azucarera, de la Universidad de la Habana, combinando sus estudios con las tareas de investigación, y graduándose en 1930.

En 1932 perfeccionó su formación profesional en el New York Botanical Garden, de Estados Unidos, y en el propio año fue nombrado jefe del Departamento de Botánica de la Estación Experimental de Santiago de las Vegas, donde ocupó también el cargo de Director que ocupó en propiedad entre los años 1934 y 1936 y varias veces con carácter provisional.

Fue también Asesor del Banco Agrícola e Industrial de Cuba, y de numerosas comisiones nacionales y privadas. Desarrolló interesantes trabajos taxonómicos, así como estudios botánicos en general, pero su mayor dedicación fue hacia la Botánica económica, enfrentándose a problemas que afectaban los principales cultivos, tratando con ello de mejorar las condiciones en que se encontraba la agricultura cubana.


Falleció en Ciudad México, México, el 24 de julio de 1973.


Estudió nuevas especies con posible utilidad económica, y entre sus múltiples investigaciones se destacó por los trabajos junto a otros técnicos cubanos y norteamericanos, sobre especies productoras de fibras como el kenaf y el ramie. Realizó estudios en relación con el arroz, confirmando la naturaleza virosa de la enfermedad denominada Raya blanca, así como estudios fitoquímicos e introducción de plantas forrajeras para el mejoramiento de la ganadería. Dedicó 40 años de su vida al empeño por enriquecer el Herbario del Departamento de Botánica para lo cual tuvo que ascender, entre otras expediciones, tres veces al Pico Turquino, dos al Pan de Guajaibón y una al Pico Potrerillo. Pocas plantas o insectos escapaban a su mirada escrutadora. Como fruto de este esfuerzo añadió a la fauna cubana 71 especies nuevas de insectos, una de lagartija y una de moluscos. Enriqueció el herbario del Departamento de Botánica con 47 especies halladas por el y 20, que han sido denominadas con su apellido.

No podemos dejar de referirnos a los estrechos lazos que unieron al sabio con el que fuera su maestro: el Dr. Juan Tomás Roig. Fueron 50 años de fructífera unión que habría de dejar sus huellas en ambas personalidades. No puede concebirse a Acuña sin recordar y nombrar a Roig y viceversa. La colaboración entre los que consideramos como las dos figuras más importantes de la Ciencia Cubana en el siglo XXconstituye un ejemplo de modestia y entendimiento mutuo que los llevó a realizar una obra extraordinariamente fecunda.

Defendió de manera ardorosa y sistemática los valores de lo cubano y se angustiaba con la triste suerte del que padecía las injusticias sociales. Mantuvo siempre una línea uniforme caracterizada por la defensa de lo que más podía convenir al país y de oposición a la injusticia, sin tomar en cuenta sus intereses personales
Al momento de su fallecimiento se encontraba de tránsito en México, durante la realización de una visita privada.

Bibliografía activa

  • “Jardín Botánico de Harvard, en el Central Soledad”. En: Revista de Agricultura, Comercio y Trabajo. Año 14. Vol. 14. No 2. La Habana, mayo de 1932, pp. 3-11;
  • “Catálogo descriptivo de las orquídeas cubanas.” En: Boletín. No 60. Estación Experimental de Santiago de las Vegas, La Habana, 1938;
  • “Especies y variedades de café cultivados en Cuba”. En: Boletín del Instituto de Estabilización del Café. La Habana, 1940;
  • “Fruta Bomba o Papaya”. En; Revista de Agricultura. Años 22-23. Vol. 23. No 10-15. La Habana, octubre de 1939 a marzo de 1940, pp. 49-80;
  • “El problema forestal cubano”. En: Revista de Agricultura y Ganadería. Año 7. No 10. Gobierno Provincial de La Habana, La Habana, octubre de 1944, pp. 49-58;
  • “Situación del cultivo de la caña brava en Cuba.” En: Revista de Agricultura y Ganadería. Gobierno Provincial de la Habana, La Habana, 1944, pp. 32-83; Acuña Galé,Julián y J. M. Rodríguez.
  • “Las flacourciáceas cubanas. Investigaciones acerca de la posibilidad de utilizar los aceites extraídos de las especies cubanas en el tratamiento de la lepra”. En: Revista de Leprología, Dermatología y Sifilografía. Año 1. No 3. La Habana, julio de 1944, pp. 137-142;
  • “Datos biográficos de Juan Tomás Roig y Mesa”. En: Revista de la Sociedad Cubana de Botánica. Vol. 4. No 1. La Habana, enero-marzo de 1947, p. 4; Díaz Barreto, Ramón y Julián Acuña Galé. Estudio económico social del municipio de BaracoaMinisterio de Agricultura. BANFAIC, La Habana, 1952;
  • “Arroz. Variedades. Su obtención y función de éstas en la producción”. En:Agrotecnia. La Habana, 1956, pp. 21-32;
  • “Algunas razones a favor del uso de la rotación en el cultivo del arroz” En: Agrotecnia. La Habana, 1957;
  • Plantas indeseables en los cultivos cubanos. Imprenta Academia de Ciencias, BANFAIC, La Habana, 1972.


  • Colectivo de Autores. 80 Años de la Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas. Editorial Científico-Técnica. La Habana, 1984 p. 685; Martínez Viera, Rafael.
  • “Julián Acuña Galé en el 80 aniversario de su nacimiento”. En: Conferencias y Estudios de Historia y Organización de las Ciencias. No 21. CEHOC, La Habana, 1980, pp. 1-13 (MVG).
NombreJulián Baldomero Acuña Galé
Nacimiento27 de noviembre de 1900
CamagüeyBandera de Cuba Cuba
Fallecimiento24 de julio de 1973
Ciudad de México Bandera de los Estados Unidos Mexicanos México
NacionalidadBandera de Cuba Cuba
Julián Baldomero Acuña Galé

Tuesday, June 6, 2017

Carl Adolph Agardh

From Wikipedia, the free encyclopedia

Carl Adolph Agardh (13 January 1785, Båstad, Sweden - 28 January 1859, Karlstad) was a Swedish botanist specializing in algae, who was eventually appointed bishop of Karlstad.



In 1807 he was appointed teacher of mathematics at Lund University, in 1812 appointed professor of botany and natural sciences,[1] and was elected a member of the Royal Swedish Academy of Sciences in 1817, and of the Swedish Academy in 1831.
He was ordained a clergyman in 1816, received two parishes as prebend, and was a representative in the clerical chamber of the Swedish Parliament on several occasions from 1817. He was rector magnificus of Lund University 1819-1820 and was appointed bishop of Karlstad in 1835, where he remained until his death.[2]


He devoted considerable attention to political economy and as "a leading liberal", he "succeeded in improving and raising the standards of education in Sweden".[3]He also wrote on theological and other subjects, but his reputation chiefly rests on his botanical works, especially Systema algarumSpecies algarum rite cognitae, and Icones Algarum (1824, 1820–28, and 1828–35). The greatest part of his Manual of Botany (2 vols., Malmoe, 1829–32) has been translated into German.[1]
The standard author abbreviation C. Agardh is used to indicate this individual as the author when citing a botanical name.[4]

Other works available online

He was the father of Jacob Georg Agardh, also a botanist.[1]


  1. a b c  "Agardh, Karl Adolf". The American Cyclopædia. 1879.
  2. ^ Eriksson, Gunnar (1970). "Agardh, Carl Adolph". Dictionary of Scientific Biography 1. New York: Charles Scribner's Sons. pp. 69–70. ISBN 0-684-10114-9.
  3. ^ "Karl Adolph Agardh". New International Encyclopedia. 1905.
  4. ^ "Author Query for 'C.Agardh'"International Plant Names Index.

External links

Carl Adolph Agardh